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Nuevas llegadas a la base más remota de la Tierra. ¿Serás tú la próxima? PDF Imprimir E-mail

25/11/2016 de ESA

During summer aircraft take off on an almost daily basis. Concordia is a hubbub of activity as researchers from disciplines as diverse as astronomy, seismology, human physiology and glaciology descend to work in this unique location.
La base europea Concordia en la Antártida. Durante el invierno, unos 14 investigadores permanecen en la estación realizando experimentos científicos. Crédito: ESA/IPEV/PNRA–E. Kaimakamis.

 

La próxima doctora que pasará un año en la base científica Concordia de la Antártida ha llegado esta semana en avión. Carole Dangoisse, de Bélgica, vivirá y trabajará en la estación realizando investigaciones espaciales sobre y junto con el resto de la tripulación franco italiana mientras pasan el invierno en aislamiento.

Con temperaturas de hasta -80ºC, sin luz solar durante cuatro meses e inaccesible durante el invierno, Concordia es una de las bases humanas más remotas y aisladas. Su localización única y las condiciones extremas ofrecen a la ESA la oportunidad de investigar cómo se adaptan los humanos a la vida lejos de casa, como si se encontraran en una base de otro planeta.

Carole trabajará en experimentos relacionados con la salud de los huesos, cómo se adapta el sistema inmunitario a las condiciones extremas y cómo valorar el estado de ánimo con dinámica de grupos, entre otras cosas.

Saber cómo se siente alguien es importante para los controladores de la misión. Sin embargo, pregúntale a alguien cómo está y nunca te dará una respuesta objetiva. El experimento Capa estudiará el estado de ánimo analizando patrones del lenguaje como la voz, la entonación, la utilización de la gramática y la velocidad del habla. Los miembros de la tripulación grabarán regularmente un diario en vídeo de sus vidas en Concordia, además de narrar un párrafo de un cuento de hadas. Observando los cambios en el modo en que hablan a la cámara y comparando con los resultados de cuestionarios estándar, los investigadores esperan desarrollar software que pueda analizar el habla automáticamente.

Si tienes un grado en medicina y tu nacionalidad es de uno de los países miembro de la ESA, entonces tú puedes ser la próxima doctora o doctor en Concordia, apuntándote en este enlace.

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Actualizado ( Viernes, 25 de Noviembre de 2016 09:02 )
 
La IAU aprueba formalmente los nombres de 227 estrellas PDF Imprimir E-mail

25/11/2016 de International Astronomical Union (IAU)

Ursa Major, the constellation of the Great Bear, from Urania’s Mirror, a colourful set of constellation cards published by Samuel Leigh in England in 1824. Over the years, the star at the end of the tail has been known by two popular names, Alkaid and Benetnasch. On this card it is called Benetnasch, but the IAU Working Group on Star Names (WGSN) has chosen the more common alternative of Alkaid as its official name. Among the star names on this 1824 map of Ursa Major that are recognised by the IAU as official proper names are Alcor, Alioth, Dubhe, Megrez, Merak, and Mizar.  Other names on this map have been included in a growing database of cultural and historical names for stars, and some of these may eventually be adopted as official IAU names after further research and deliberation by the WGSN.
La constelación de la Osa Mayor, perteneciente a un colorido conjunto de cartas de constelaciones publicadas por Samuel Leigh en Inglaterra en 1824. Con el paso de los años, la estrellas del final de la cola ha sido conocida popularmente con dos nombres Alkaid y Benetnasch. Crédito: IAU.

La creación de un grupo de trabajo de la Unión Astronómica Internacional (IAU) sobre nombres de estrellas fue aprobada en mayo de 2016  para formalizar los nombres de estrellas que han sido utilizados de manera coloquial durante siglos. Ahora, el grupo de trabajo ha establecido un catálogo nuevo con el primer conjunto de 227 nombres aprobados que ha sido publicado en la página web de la IAU.

El grupo de trabajo tiene como misión estudiar la historia y cultura astronómicas de todo el mundo, con el objetivo de catalogar nombres tradicionales de estrellas, aprobando nombres únicos con pronunciaciones estandarizadas. En el futuro se espera que el grupo se centre en definir reglas, criterios y procesos para nuevos nombres de estrellas y objetos subestelares que puedan ser propuestos por los miembros de la comunidad astronómica internacional, incluyendo astrónomos profesionales y miembros del público general.

Durante muchos años, la práctica estándar de los astrónomos ha sido nombrar las estrellas que estudian utilizando una designación alfanumérica. Estas designaciones son prácticas ya que los catálogos de estrellas contienen típicamente miles, millones o incluso miles de millones de objetos. Las designaciones alfanuméricas continuarán siendo utilizadas, pero además ahora se pretende decidir qué nombres tradicionales de estrellas de culturas de todo el mundo van a ser los oficiales para evitar confusiones. Algunos de los nombres más comunes de las estrellas más famosas y brillantes del cielo no tienen una ortografía oficial, algunas tienen varios nombres y nombres idénticos en ocasiones han sido utilizados para estrellas completamente diferentes.

Históricamente, la IAU solo ha aprobado los nombres de 14 estrellas en relación con los nombramientos de exoplanetas. "Ya que la IAU ha empezado a adoptar nombres para exoplanetas y sus estrellas, se ha visto como algo necesario el catalogar los nombres para estrellas que han sido comúnmente usados en el pasado y para clarificar cuáles serán los oficiales a partir de ahora", explica Eric Mamajek, responsable del grupo de trabajo.

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Actualizado ( Viernes, 25 de Noviembre de 2016 09:02 )
 
Descubren en galaxias viejas estructuras con forma espiral donde se forman estrellas PDF Imprimir E-mail

24/11/2016 de Instituto de Astrofísica e Ciências do Espaço (IA) / Astronomy & Astrophysics

True color image of galaxy NGC 1167, overlaid with contours depicting the spiral-like star-forming regions. Credit: Gomes et al. (2016)

Imagen de la galaxia NGC 1167, sobre la que se han dibujado contornos que muestran las regiones de formación de estrellas con estructura espiral. Crédito: Gomes et al. (2016).

 

Utilizando datos de los proyectos SDSS y CALIFA, un equipo de astrónomos dirigido por Jean Michel Gomes y Polychronis Papaderos (Instituto de Astrofísica e Ciências do Espaço, Portugal) ha descubierto estructuras débiles con forma de brazos espirales donde se forman estrellas en las periferias de galaxias de tipo temprano cercanas.

Usualmente, las regiones donde se forman estrellas son zonas azules, regiones HII que albergan estrellas azules masivas de vidas cortas, inmersas en el disco de las galaxias espirales. Por el contrario, las galaxias elípticas y lenticulares (históricamente denominadas galaxias tempranas) están compuestas por estrellas viejas con colores rojizos y se piensa que son esferoides "muertos"que ya no dan a luz estrellas nuevas.

Sin embargo, el estudio CALIFA  ha descubierto en luz óptica estructuras espirales en las periferias de tres galaxias de tipo temprano cercanas, lo que apunta a que todavía están creciendo desde el interior hacia afuera. Se trata de un dato importante para conocer el origen y la evolución de las estructuras espirales en galaxias esferoidales viejas.

Jean Michel Gomes (IA) explica la novedad del descubrimiento: "Según nuestro conocimiento actual, las estructuras espirales de gran diseño están asociadas con galaxias de disco. Estas son, en general, regiones de formación más intensa de estrellas. Nos sorprendió descubrir, por primera vez en el óptico, estructuras espirales en galaxias de tipo temprano, que pensábamos que habían dejado de formar estrellas en los últimos miles de millones de años y no deberían de tener estructuras espirales en absoluto".

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Actualizado ( Jueves, 24 de Noviembre de 2016 11:14 )
 
El descubrimiento de una nueva familia de estrellas en la Vía Láctea arroja luz sobre la formación de la Galaxia PDF Imprimir E-mail

24/11/2016 de Liverpool John Moores University (LJMU) /  Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (MNRAS)

The image above shows a visible picture of the inner 20 degrees of the Milky Way as seen from Earth (for comparison, the Moon is roughly 1/2 a degree on the sky).  This part of the sky is extremely crowded due to the high density of the central regions of the Galaxy as well as the presence of many stars between Earth and the Galactic centre.  Dark patches are due to absorption of visible light by dense dust clouds.  Overall, the absorption by dust is largest in the centre than anywhere else in the Galaxy.  The cyan circle shows the location of the Galactic centre, and the red stars indicate the positions of the stars newly discovered by APOGEE.  Many of them coincide with regions of high dust absorption, which explains why APOGEE, observing in the infrared, was the first to detect the existence of this new stellar family.
La imagen muestra una instantánea en el visible de los 20 grados interiores de la Vía Láctea observada desde la Tierra. Esta parte del cielo está extremadamente abarrotada debido a la alta densidad de las regiones centrales de la Galaxia, así como por la presencia de muchas estrellas situadas entre la Tierra y el centro galáctico. Crédito: Alex Mellinger.

Un astrofísico de LJMU ha descubierto una nueva familia de estrellas en el centro de la Vía Láctea que proporciona datos nuevos acerca de las fases iniciales de la formación de la Galaxia. El descubrimiento arroja nueva luz sobre el origen de los cúmulos globulares, que son concentraciones de típicamente un millón de estrellas, formados al comiezo de la historia de la Vía Láctea.

Observando estrellas en el infrarrojo hacia el centro galáctico Ricardo Schiavon y su equipo descubrieron una nueva población de estrellas, como las que sólo se habían visto dentro de los cúmulos globulares. La misteriosa familia nueva de estrellas posiblemente pudo haber pertenecido a cúmulos globulares que fueron destruidos durante la formación violenta del centro galáctico, en cuyo caso habría habido 10 veces más cúmulos globulares en la Vía Láctea al principio que los que hay ahora. Esto significa que una fracción importante de las estrellas viejas que habitan en las regiones interiores de la Galaxia podrían haberse formado inicialmente en cúmulos globulares que más tarde fueron destruidos.

"Es un descubrimiento muy interesante que nos ayuda a responder cuestiones tan fascinantes como cuál es la naturaleza de las estrellas en las regiones interiores de la Vía Láctea, cómo se formaron los cúmulos globulares y qué papel jugaron en la formación de la Vía Láctea primitiva, y por extensión, en la formación de otras galaxias", explica Schiavon. "El centro del a Vía Láctea no se conoce bien porque está bloqueado a la vista por polvo. Observando en el infrarrojo, que es menos absorbido por el polvo que la luz visible, el proyecto APOGEE (Apache Point Observatory Galactic Evolution Experiment)  puede ver el centro de la Galaxia mejor que otros".

"A partir de nuestras observaciones pudimos determinar las composiciones químicas de miles de estrellas, entre las cuales detectamos un número considerable de ellas que eran diferentes de la mayoría en las regiones interiores de la Galaxia, debido a su alta abundancia en nitrógeno. Aunque no estamos seguros, sospechamos que estas estrellas son producto de la destrucción de cúmulos globulares. También podrían ser el resultado de los primeros episodios de formación estelar que tuvieron lugar al principio de la historia de la Galaxia. Estamos realizando más observaciones para comprobar estas hipótesis", concluye.

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Actualizado ( Jueves, 24 de Noviembre de 2016 11:12 )
 
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