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Pilares polvorientos de destrucción revelan el impacto del viento cósmico en la evolución de las galaxias PDF Imprimir E-mail

28/7/2015 de Yale University / Astronomical Journal

The leading side of the disk shows the effects of strong ram pressure. (Image courtesy of NASA, ESA, and Roberto Colombari)
El borde delantero del disco muestra los efectos de la presión del gas del cúmulo de galaxias, en el cúmulo de Coma, sobre una galaxia. Imagen cortesía de NASA, ESA y Roberto Colombari.

 

Los astrónomos han sabido durante mucho tiempo que potentes vientos cósmico soplan a través de las galaxias, expulsando el material interestelar y evitando así que formen más estrellas. Ahora disponen de una instantánea más clara de cómo ocurre esto. Un análisis de Yale University de uno de estos episodios en una galaxia cercana ha proporcionado una imagen sin precedentes del proceso.

El astrónomo Jeffrey Kenney de Yale observó el modo en el que el viento cósmico erosiona el gas y el polvo en el límite delantero de una galaxia. El viento es causado por el movimiento orbital de la galaxia a través del gas caliente del cúmulo de galaxias en el que se encuentra. Kenney descubrió una serie de complicadas formaciones de polvo en el borde del disco cuando el viento cósmico empezó su trabajo en la galaxia.

"En el límite delantero de la galaxia todo el gas y el polvo parecen acumularse formando una larga cresta o frente de polvo. Pero puedes ver notables estructuras de escala fina en el frente de polvo", explicó Kenney. "Hay filamentos que sobresalen del frente de polvo. Pensamos que están causados por nubes de gas denso que se separan del gas de menos densidad".

El viento cósmico puede empujar con facilidad las nubes de baja densidad de gas y polvo interestelares, pero no las nubes de alta densidad. Mientras sopla el viento, las concentraciones más densas de gas empiezan a separarse del gas de menor densidad de los alrededores que resulta arrastrado en la dirección del flujo del viento. Pero, aparentemente, las concentraciones de alta y baja energía está parcialmente ligadas, muy probablemente por campos magnéticos que conectan las nubes de gas y polvo lejanas.

"Los indicios de esto son que los filamentos de polvo en la imagen del HST tienen el aspecto  de un caramelo de toffee siendo estirado", afirma Kenney. "Estamos viendo este desacoplamiento, claramente, por primera vez".

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Actualizado ( Martes, 28 de Julio de 2015 11:32 )
 
Descubren las galaxias más densas PDF Imprimir E-mail

28/7/2015 de NOAO

Fig 1: Two ultra-dense galaxies (insets) have been discovered orbiting larger host galaxies. The compact systems are thought to be the remnants of once normal galaxies that were swallowed by the host, a process that removed the fluffy outer parts of the systems, leaving the dense centers behind. Image credit: A. Romanowsky (SJSU), Subaru, Hubble Legacy Archive
Dos galaxias ultradensas han sido descubiertas en órbita alrededor de otras galaxias mayores. Los sistemas compactos se piensa que son lo que queda de los que fueron galaxias normales. Crédito: A. Romanowsky (SJSU), Subaru, Hubble Legacy Archive.

Dos estudiantes de la Universidad Estatal de San José han descubierto dos galaxias  que son las más densas que se conocen. Parecidas a cúmulos globulares de estrellas ordinarios pero entre cien y mil veces más brillantes, los nuevos sistemas tienen propiedades intermedias en tamaño y luminosidad entre las galaxias y los cúmulos estelares.

El primer sistema descubierto,  M59-UCD3, tiene un tamaño 200 veces menor que nuestra Vía Láctea y una densidad estelar 10 000 veces mayor que la que hay en el vecindario del Sol. La densidad estelar del segundo sistema, M85-HCC1 es aún mayor: un millón de veces el del vecindario solar. Ambos sistemas pertenecen a una nueva clase de galaxias conocidas como enanas ultracompactas (UCD).

"Los sistemas estelares ultracompactos son fáciles de encontrar una vez sabes qué tienes que buscar. Sin embargo, durante décadas han pasado desapercibidos porque nadie imaginaba que tales objetos existieran: estaban escondidos a plena vista", afirma Richard Vo. "Cuando descubrimos una UCD por casualidad, nos dimos cuenta de que tenía que haber otras, y nos pusimos a buscarlas".

La naturaleza y orígenes de las UCD son misteriosos. Michael Sandoval comenta: "Una de las mejores pistas que tenemos es que algunas UCD albergan agujeros negros supermasivos. Esto sugiere que las UCD eran inicialmente galaxias mucho mayores con agujeros negros normales cuyas partes exteriores menos densas fueron arrancadas, quedando lo centros densos. Es plausible porque las UCD conocidas se encuentran cerca de galaxias masivas que podrían ser las responsbales de arrebatar el material".

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Actualizado ( Martes, 28 de Julio de 2015 11:33 )
 
Cúmulos estelares fósiles revelan su edad PDF Imprimir E-mail

28/7/2015 de Keck Observatory / Monthly Notices of the Royal Astronomical Society

Image: cosmic timeline showing the birth of the Universe in a Big Bang 13.7 billion years ago to the present day. Using the Keck Observatory, an international team of researchers led by Professor Forbes of Swinburne University of Technology has determined ancient star clusters, known as globular clusters, formed in two epochs – 12.5 and 11.5 billion years ago. They formed alongside galaxies, rather than prior to galaxies, as previously thought.
Ilustración que muestra el nacimiento del Universo en un Big Bang hace 13700 millones de años hasta hoy en día. Los antiguos cúmulos globulares estelares se formaron en dos épocas, hace 12500 millones y 11500 millones de años, al mismo tiempo que las galaxias. Crédito: NASA/CXC/SAO y A. Romanowsky.

 

Empleando un nuevo método de datación y el observatorio W.M. Keck en Mauna Kea, un equipo internacional de astrónomos  ha determinado que los antiguos cúmulos estelares se formaron en dos épocas diferentes, la primera hace 12500 millones de años y la segunda hace 11500 millones de años.

Aunque los cúmulos son casi tan antiguos como el propio Universo, las medidas de sus edades muestran que los cúmulos estelares - llamados cúmulos globulares - son de hecho ligeramente más jóvenes de los que se pensaba. "Ahora creemos que los cúmulos globulares se formaron al mismo tiempo que las galaxias y no significativamente antes que ellas", señala el director del grupo, el profesor Duncan Forbes de Swinburne University of Technology.

Las nuevas estimaciones de las edades promedio de los cúmulos globulares fueron posibles empleando datos del potente espectrógrafo multiobjeto DEIMOS, que separa las longitudes de onda del visible en espectros que el equipo emplea para determinar las edades de los cúmulos globulares comparando su composición química con la del Universo  y cómo cambia con el tiempo.

"El Universo se sabe bien que tiene 13700 millones de años", afirma otro miembro del equipo, Jean Brodie. "Hemos determinado que los cúmulos globulares se forman en promedio entre 1200 y 2200 millones de años después del Big Bang".  "Nuestras medidas de las edades indican que los cúmulos globulares consiguieron evitar el periodo llamado de reionización, durante el cual el Universo estuvo bañado en radiación ultravioleta que podría haberlos destruido", comenta el profesor Aaron Romanowsky. "Ahora que hemos determinado cuándo se formaron los cúmulos globulares, el próximo paso es responder a las preguntas de dónde y cómo se formaron", añade Forbes.

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Actualizado ( Martes, 28 de Julio de 2015 11:34 )
 
China empieza a montar el mayor radiotelescopio del mundo PDF Imprimir E-mail

28/7/2015 de Phys.org

FAST
El radiotelescopio chino FAST será el más grande del mundo de una sola antena, con un área equivalente a la de 300 campos de fútbol. La antena estará encajada en una cuenca situada entre colinas, lejos de núcleos urbanos para evitar interferencias. Fuente: cloudfront.net

 

China ha empezado a montar el radiotelescopio más grande del mundo, que tendrá una antena del tamaño de 300 campos de fútbol cuando esté terminado, según informaron medios estatales. El Aperture Spherical Radio Telescope de 500 metros (FAST) estará encajado en un valle con forma de cuenco entre colinas en la provincia sudoccidental de Ghizhou.

Los técnicos empezaron a ensamblar los 4450 paneles de forma triangular del reflector del telescopio el pasado jueves. FAST será el mayor telescopio de una sola antena, superando al Observatorio de Arecibo de Puerto Rico, que mide 305 m de diámetro.

Durante años los científicos han empleado datos de "segunda mano" tomados por otros en sus investigaciones y el nuevo telescopio se espera que aumente de forma notable la capacidad del país para observar el espacio exterior. "Teniendo un telescopio más sensible, podemos recibir mensajes en radio del espacio más débiles  y lejanos", según Wu Xiangping, director general de la Sociedad Astronómica China. "Nos ayudará a buscar vida inteligente fuera de la galaxia y explorar los orígenes del Universo".

La antena tendrá un perímetro de unos 1.6 kilómetros y dado que no hay pueblos a menos de cinco kilómetros, los alrededores son ideales para escuchar señales del espacio. La topografía cárstica de la región - un paisaje de rocas porosas  con profundas fracturas y cuevas y corrientes de agua subterráneos- es ideal para eliminar el agua de la lluvia y proteger el reflector, según la agencia oficial de noticias Xinhua.

La construcción del telescopio empezó en marzo de 2011 y está previsto que sea finalizado el año próximo.

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Actualizado ( Martes, 28 de Julio de 2015 11:34 )
 
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