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Terremotos, “terremotos marcianos” y la posibilidad de vida PDF Imprimir E-mail

19/9/2016 de Yale University / Astrobiology

Estas pseudotaquilitas - rocas de grano fino - proceden de las Islas Británicas. Su análisis aporta información sobre la habitabilidad del subsuelo marciano.
Estas pseudotaquilitas - rocas de grano fino - proceden de las Islas Británicas. Su análisis aporta información sobre la habitabilidad del subsuelo marciano. Fuente: Yale University.

Un estudio nuevo demuestra que las rocas molidas por otras rocas durante los terremotos son ricas en hidrógeno atrapado, un descubrimiento que sugiere que una actividad sísmica similar en Marte podría producir suficiente hidrógeno para mantener vida.

“Trabajos anteriores han sugerido que el hidrógeno se produce durante los terremotos cuando las rocas se fracturan y se muelen unas a otras. Nuestras medidas sugieren que se produce hidrógeno suficiente como para mantener el desarrollo de microorganismos alrededor de fallas activas”, afirma el geólogo de Yale Sean McMahon, director del estudio.

Aunque los humanos y otros animales consiguen su energía principalmente de la reacción entre el oxígeno y el azúcar, las bacterias utilizan un amplio muestrario de reacciones alternativas para conseguir energía. La oxidación del gas de hidrógeno, por ejemplo, genera energía suficiente para las bacterias que habitan bajo el subsuelo de la Tierra.

"Marte no es sísmicamente activo, pero nuestro trabajo demuestra que los ‘terremotos marcianos’ podrían producir hidrógeno suficiente para mantener pequeñas poblaciones de microorganismos, al menos durante cortos periodos de tiempo”, afirma McMahon. “Esta es sólo una parte de la historia sobre la habitabilidad del subsuelo marciano, donde otras fuentes de energía para la vida pueden estar disponibles también. El mejor modo de encontrar pruebas de vida en Marte puede ser examinar rocas y minerales que se formaron a gran profundidad alrededor de fallas y estructuras, que posteriormente fueron llevados a la superficie por la erosión”.

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Actualizado ( Lunes, 19 de Septiembre de 2016 09:05 )
 
ALMA descubre un inesperado tesoro de gas alrededor de estrellas grandes PDF Imprimir E-mail

19/9/2016 de NRAO / The Astrophysical Journal

Imagen tomada con ALMA del disco de escombros que rodea la estrella de la asociación de Escorpio-Centauro conocida como HIP 73145. La región verde señala el gas monóxido de carbono que baña el disco de escombros. El rojo es la luz emitida por el polvo que rodea la estrella central. Crédito: J. Lieman-Sifry, et al., ALMA (ESO/NAOJ/NRAO); B. Saxton (NRAO/AUI/NSF).


Imagen tomada con ALMA del disco de escombros que rodea la estrella de la asociación de Escorpio-Centauro conocida como HIP 73145. La región verde señala el gas monóxido de carbono que baña el disco de escombros. El rojo es la luz emitida por el polvo que rodea la estrella central. Crédito: J. Lieman-Sifry, et al., ALMA (ESO/NAOJ/NRAO); B. Saxton (NRAO/AUI/NSF).


Un equipo de astrónomos ha empleado el conjunto de radiotelescopios ALMA para estudiar docenas de estrellas jóvenes (algunas parecidas al Sol y otras aproximadamente con el doble de su tamaño) y han descubierto que las mayores poseen reservas sorprendentemente altas de gas monóxido de carbono en sus discos de escombros. En cambio, las estrellas como el Sol tienen discos de escombros que prácticamente carecen de gas.

Este descubrimiento es contrario a lo que esperaban los astrónomos, que mantienen que la radiación más intensa de las estrellas mayores debería de arrancar el gas de los discos de escombros más rápido que la radiación moderada, en comparación, de las estrellas pequeñas. También puede ofrece datos sobre la historia de formación de los planetas gigantes alrededor de estrellas jóvenes.

Los discos de escombros se encuentran alrededor de estrellas que han perdido sus discos protoplanetarios polvorientos, llenos de gas, formando planetas, asteroides, cometas y otros planetesimales. Sin embargo, alrededor de las estrellas más jóvenes muchos de estos objetos recién formados todavía tienen que alcanzar órbitas estables y siguen chocando, produciendo suficientes fragmentos como para crear un disco de escombros de segunda generación.

La existencia de este gas puede tener consecuencias importantes para la formación de planetas, según Meredith Hughes, coautora del estudio. El monóxido de carbono es un constituyente importante de las atmósferas de los planetas gigantes. Su presencia en los discos de escombros podría indicar que otros gases, como el hidrógeno, están también presentes, aunque quizás en concentraciones mucho más bajas. Si ciertos discos de escombros son capaces de retener cantidades apreciables de gas, podrían retrasar el tiempo límite para la formación de planetas gigantes alrededor de estrellas jóvenes, según especulan los astrónomos.

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Actualizado ( Lunes, 19 de Septiembre de 2016 09:06 )
 
El polo norte de Júpiter, diferente de todo lo encontrado en el Sistema Solar PDF Imprimir E-mail

19/9/2016 de JPL

This infrared image gives an unprecedented view of the southern aurora of Jupiter, as captured by NASA's Juno spacecraft on August 27, 2016.
Esta imagen en el infrarrojo proporciona una vista sin precedentes de la aurora austral de Júpiter, tal como fue captada por la nave espacial Juno de NASA el pasado 27 de agosto de 2016. Crédito: NASA/JPL-Caltech/SwRI/ASI/INAF/JIRAM.

 

 La nave espacial Juno de NASA ha enviado las primeras imágenes del polo norte de Júpiter, tomadas durante el primer paso de la nave por el planeta con sus instrumentos en marcha. Las imágenes muestran sistemas tormentosos y actividad meteorológica nunca antes observada en ninguno de los planetas gigantes gaseosos de nuestro Sistema Solar.

Scott Bolton, investigador principal de Juno, comenta: "Es de color más azul allí arriba que en otras partes del planeta y hay muchas tormentas. No existen signos de bandas latitudinales o de los cinturones a los que estamos acostumbrados; esta imagen es apenas identificable como de Júpiter. Estamos viendo señales de que las nubes tienen sombras, indicando posiblemente que las nubes se hallan a altitudes mayores que otras formaciones".

Uno de los descubrimientos más notables de estas primeras imágenes de los polos norte y sur de Júpiter es algo que el instrumento de imágenes JunoCam no vio. "Saturno posee un hexágono en el polo norte", comenta Bolton. "No hay nada en Júpiter que se parezca a eso ni de lejos. El planeta mayor de nuestro Sistema Solar es verdaderamente único. Tenemos 36 sobrevuelos más para estudiar lo único que es en realidad".

El instrumento JIRAM ha permitido realizar las primeras observaciones de Júpiter en el infrarrojo. "Estas primeras imágenes en el infrarrojo de los polos norte y sur de Júpiter están mostrando lugares templados y calientes que nunca antes habíamos visto. Y aunque sabíamos que las primeras imágenes en el infrarrojo del polo sur de Júpiter podrían revelar la aurora austral del planeta, estamos asombrados por haberla visto por primera vez. Ningún otro instrumento en la Tierra o en el espacio ha sido capaz de ver la aurora del sur. Ahora con JIRAM vemos que parece ser muy brillante y estructurada. El alto nivel de detalle de las imágenes nos dará más información sobre la morfología y dinámica de la aurora", comenta Alberto Adriani (Istituto di Astrofisica e Planetologia Spaziali, Roma).

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Actualizado ( Lunes, 19 de Septiembre de 2016 09:06 )
 
Un equipo de astrónomos descubre una extraña reliquia fósil de la Vía Láctea temprana PDF Imprimir E-mail

19/9/2016 de ESO

Peering through the thick dust clouds of the galactic bulge an international team of astronomers has revealed the unusual mix of stars in the stellar cluster known as Terzan 5. The new results indicate that Terzan 5 is in fact one of the bulge's primordial building blocks, most likely the relic of the very early days of the Milky Way.
Imagen del inusual cúmulo de estrellas Terzan 5. Nuevos datos indican que se trata de uno de los primeros componentes del bulbo galáctico, con mucha probabilidad una reliquia de los primeros días de la Vía Láctea. Crédito: ESO/F. Ferraro.

Un equipo internacional de astrónomos, utilizando el Very Large Telescope de ESO y otros telescopios, ha revelado la existencia de un resto fósil de la Vía Láctea temprana que da cobijo a estrellas de muy diferentes edades. Este sistema estelar se asemeja a un cúmulo globular, pero no se parece a ninguno conocido. Contiene estrellas muy similares a las estrellas más antiguas de la Vía Láctea y tiende un puente entre el presente y el pasado de nuestra galaxia, ayudándonos a rellenar ese espacio vacío en nuestra comprensión de su historia.

Terzan 5 se encuentra a 19.000 años luz de la Tierra, en la constelación de Sagitario (el arquero) y en la dirección del centro galáctico. Hace ya unos cuarenta años, desde su detección, que se clasifica como un cúmulo globular. Ahora, un equipo de astrónomos, liderado por investigadores italianos, ha descubierto que Terzan 5 no es como los demás cúmulos globulares conocidos.

El equipo estudió los datos del instrumento Multi-conjugate Adaptive Optics Demonstrator, instalado en el Very Large Telescope, así como de un conjunto de otros telescopios en tierra y en el espacio. Encontraron pruebas contundentes que en Terzan 5 hay dos clases distintas de estrellas que no sólo difieren en los elementos que contienen, sino que tienen una diferencia de edad de aproximadamente 7.000 millones de años.

Las edades de las dos poblaciones indican que el proceso de formación de estrellas en Terzan 5 no fue continuado, sino que estuvo dominado por dos brotes distintos de formación estelar. "Esto implica que el antepasado de Terzan 5 debía contar con grandes cantidades de gas para tener una segunda generación de estrellas y ser bastante masivo. Por lo menos 100 millones de veces la masa del Sol", explica el coautor del estudio Davide Massari, investigador del INAF (Italia) y de la Universidad de Groningen (Países Bajos).

Sus inusuales propiedades hacen de Terzan 5 el candidato ideal para ser un fósil viviente de los inicios de la Vía Láctea. Las teorías actuales sobre la formación de la galaxia asumen que, para formar el bulbo primordial de la Vía Láctea, fue necesaria la interacción entre ingentes masas de gas y estrellas que, durante el proceso, acabaron fusionándose y disolviéndose.

[Noticia completa]    http://observatori.uv.es/images/stories/logos/SpaceScoop%20logo.jpg

Actualizado ( Lunes, 19 de Septiembre de 2016 09:07 )
 
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