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Menos Vía Láctea de lo que se pensaba PDF Imprimir E-mail

30/7/2014 de Royal Astronomical Society

An image of the Andromeda galaxy, Messier 31. Credit: Adam Evans. Click for a full size version
Imagen de la galaxia de Andrómeda, Messier 31. Crédito: Adam Evans.

La Vía Láctea es menos masiva de lo que los astrónomos pensaban, según una nueva investigación. Por primera vez, un equipo de científicos ha sido capaz de medir la masa de la galaxia que contiene a nuestro Sistema Solar. Un equipo dirigido por investigadores de la Universidad de Edimburgo ha descubierto que la Vía Láctea tiene aproximadamente la mitad de la masa de una galaxia vecina, Andrómeda, que posee una estructura similar a la de la nuestra.

La Vía Láctea y Andrómeda son los dos miembros mayores de un cúmulo de galaxias que los astrónomos llaman el Grupo Local. Ambas galaxias tienen una forma espiral y parecen tener las mismas dimensiones, pero hasta ahora los científicos no habían sido capaces de comprobar cuál es la más masiva ya que los estudios anteriores sólo habían podido medir la masa encerrada en las regiones interiores de ambas galaxias.

Los astrónomos de Edimburgo emplearon datos publicados recientemente sobre las distancias conocidas entre galaxias, así como sus velocidades, para calcular las masas totales de Andrómeda y la Vía Láctea. Midiendo esto en las dos galaxias, descubrieron también que la llamada "materia oscura" constituye el 90% de la materia en ambos sistemas.

El Dr. Jorge Peñarrubia, que ha dirigido el estudio, comenta: "Siempre hemos sospechado que Andrómeda es más masiva que la Vía Láctea, pero pesar ambas galaxias simultáneamente era extremadamente difícil. Para hacer esto posible, nuestro estudio combinó medidas recientes del movimiento relativo entre nuestra galaxia y Andrómeda con el mayor catálogo de galaxias cercanas que se ha compilado".

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Actualizado ( Miércoles, 30 de Julio de 2014 11:07 )
 
Misteriosas moléculas en el espacio PDF Imprimir E-mail

30/7/2014 de AIP

Absorption wavelength as a function of the number of carbon atoms in the silicon-terminated carbon chains SiC_(2n+1)H, for the extremely strong pi-pi electronic transitions. When the chain contains 13 or more carbon atoms - not significantly longer than carbon chains already known to exist in space - these strong transitions overlap with the spectral region occupied by the elusive diffuse interstellar bands (DIBs).
Longitud de onda de la absorción como función del número de átomos de carbono en cadenas de carbono acabadas en silicio SiC(2n+1)H, para las transiciones electrónicas extremadamente fuertes pi-pi. Cuando la cadena contiene 13 o más átomos de carbono - no mucho más largas que las cadenas de carbono que ya se sabe que existen en el espacio - estas fuertes transiciones solapan con la región espectral ocupada por las escurridizas bandas interestelares difusas. Crédito: D. Kokkin, ASU

Por el frío vacío del espacio interestelar innumerables moléculas pequeñas dan tumbos silenciosamente. Forjadas en los hornos de fusión de antiguas estrellas y expulsadas al espacio cuando esas estrellas explotaron, estas moléculas solitarias constituyen una cantidad importante de todo el carbono, hidrógeno, silicio y otros átomos del universo. De hecho, un 20 por ciento de todo el carbono del Universo se piensa que existe en alguna forma de molécula interestelar.

Muchos astrónomos sostienen la hipótesis de que estas moléculas interestelares son también responsables de un fenómeno observado en la Tierra conocido como las "bandas interestelares difusas", prueba espectrográfica de que algo ahí fuera en el Universo está absorbiendo ciertos colores concretos de luz de las estrellas antes de que alcance la Tierra. Pero dado que no conocemos la composición química exacta ni las distribuciones atómicas de estas misteriosas moléculas, sigue sin poderse demostrar que sean, efectivamente, responsables de las bandas interestelares difusas.

Ahora en un artículo aparecido esta semana en The Journal of Chemical Physics, un grupo de científicos dirigido por investigadores del Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics propone una sorprendente nueva posibilidad: estas misteriosas moléculas pueden ser hidrocarburos con silicio como SiC3H, SiC4H and SiC5H, presentando argumentos teóricos y datos que apoyan esa hipótesis. Al mismo tiempo, advierten que la historia ha demostrado que aunque han sido propuestos muchos candidatos como la fuente de las bandas interestelares difusas, ninguna se ha demostrada como definitiva.

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Actualizado ( Miércoles, 30 de Julio de 2014 11:07 )
 
Venus Express: tan alta sobre las nubes PDF Imprimir E-mail

30/7/2014 de ESA

Venus Express aerobraking
Ilustración artística de Venus Express durante la maniobra de aerofrenado. Crédito: ESA - C. Carreau

La nave Venus Express de ESA se ha alzado a una nueva órbita después de su osado experimento de aerofrenado, y reanudará ahora las observaciones de este fascinante planeta por lo menos durante unos pocos meses más.

El experimento de aerofrenado hizo que la nave atravesara la atmósfera a altitudes típicamente entre 131 km y 135 km durante un par de minutos en cada uno de sus acercamientos máximos al planeta. Esto ha permitido explorar directamente regiones previamente no cartografiadas de la atmósfera, al tiempo que proporcionaba información sobre cómo responde una nave espacial al encontrarse con las tenues partes altas de una atmósfera a gran velocidad.

"Los resultados muestran que la atmósfera parece más variable de lo que se pensaba a este rango de alturas, pero necesitaremos más análisis para explicar adecuadamente estas variaciones", afirma Håkan Svedhem.

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Actualizado ( Miércoles, 30 de Julio de 2014 11:08 )
 
Gaia: "luz verde" para la ciencia PDF Imprimir E-mail

30/7/2014 de ESA

Después de largas comprobaciones en órbita, y varios retos inesperados, el multimillonario buscador de estrellas Gaia de ESA está listo para iniciar su misión científica.

El satélite fue lanzado el 19 de diciembre de 2013, y se encuentra en órbita alrededor de una posición virtual en el espacio a 1.5 millones de kilómetros de la Tierra.

El objetivo de Gaia es crear el mapa más preciso hasta la fecha de la Vía Láctea. Realizará medidas extremadamente precisas de las posiciones y movimientos de cerca del 1% de la población total de unos 100 mil millones de estrellas en nuestra Galaxia para ayudar a responder preguntas sobre su origen y evolución.

Rastreando repetidamente el cielo, Gaia observará cada una de sus mil millones de estrellas una media de 70 veces a lo largo de cinco años. Los pequeños movimientos aparentes en las posiciones de las estrellas permitirán a los astrónomos determinar sus distancias y movimientos en la Vía Láctea. Además, Gaia ayudará a medir propiedades físicas clave de cada estrella, incluyendo su brillo, temperatura y composición química.

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Actualizado ( Miércoles, 30 de Julio de 2014 11:08 )
 
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