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Pictor A: la explosión de un agujero negro en una galaxia muy muy lejana PDF Imprimir E-mail

3/2/2016 de Chandra /  Monthly Notices of the Royal Astronomical Society

The labeled image shows the location of the supermassive black hole, the jet and the counterjet. Also labeled is a

Chorros de partículas en la galaxia Pictor A. Crédito: X-ray: NASA/CXC/Univ of Hertfordshire/M.Hardcastle et al., Radio: CSIRO/ATNF/ATCA.

 

La galaxia Pictor A, situada a casi 500 millones de años luz de la Tierra, contiene un agujero negro supermasivo en su centro. Emite una enorme cantidad de energía gravitacional cuando el material se precipita en espiral hacia el horizonte de sucesos, el punto de no retorno para el material que cae. Esta energía produce un enorme haz o chorro de partículas que viajan a casi la velocidad de la luz hacia el espacio intergaláctico.

Para obtener imágenes de este chorro los científicos utilizaron el observatorio de rayos X Chandra de NASA varias veces durante 15 años. En la imagen los datos de Chandra (de color azul) han sido combinados con los datos en radio del conjunto de telescopios Australia Telescope Compact Array (en rojo). Estudiando los detalles de la estructura observada tanto en rayos X como en ondas de radio, los científicos esperan comprender mejor estas enormes explosiones en haces.

El chorro a la derecha de Pictor A es el más cercano a nosotros. Muestra una emisión continua en rayos X a lo largo de una distancia superior a los 300 000 años luz. Por comparar, la Vía Láctea tiene unos 100 000 años luz de diámetro. Debido a su relativa cercanía, los científicos han podido observar estructuras con detalle en el chorro y comprobar ideas sobre cómo se produce la emisión de rayos X.

Además los investigadores anunciaron también la detección de otro chorro apuntando en dirección contraria, conocido como "contrachorro". El brillo relativamente débil de este contrachorro posiblemente se debe a que se está alejando de la Tierra.

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Actualizado ( Miércoles, 03 de Febrero de 2016 10:52 )
 
Los anillos de Saturno: ¿menos de lo que se ve? PDF Imprimir E-mail

3/2/2016 de JPL / Icarus

This magnificent view looks down upon, and partially through, Saturn's rings from their unlit side.
Esta imagen muestra una magnífica vista desde arriba y en parte a través de los anillos de Saturno desde su cara no iluminada. Crédito: NASA/JPL/Space Science Institute.

Parece intuitivo que un objeto opaco deba contener más materia que uno más traslúcido. Por ejemplo, el agua embarrada contiene más partículas de suciedad en suspensión que el agua más limpia. Así, también se puede pensar que en los anillos de Saturno las áreas más opacas contienen una concentración mayor de material que los lugares donde los anillos parecen más transparentes.

Pero en un estudio reciente de datos de la misión Cassini de NASA los científicos han encontrado una correlación sorprendentemente pequeña entre lo denso que parece ser un anillo (en términos de su opacidad y reflectividad) y la cantidad de material que contiene. Los nuevos resultados se refieren al anillo B, el más brillante y opaco de los anillos de Saturno, y estan de acuerdo con estudios anteriores que llegaron a resultados similares para otros de los principales anillos de Saturno.

Los científicos descubrieron que aunque la opacidad del anillo B cambia mucho a lo ancho, la masa (o cantidad de material) no varía tanto de un lugar a otro. Los investigadores "pesaron" por primera vez el centro casi opaco del anillo B analizando ondas de densidad espirales. Estas ondas son estructuras pequeñas de los anillos creadas por la atracción gravitatoria que ejercen las lunas de Saturno y el propio planeta sobre las partículas de los anillos. La estructura de cada onda depende directamente de la cantidad de materia en la parte de los anillos donde se encuentra la onda.

"De momento está muy lejos de quedar claro cómo es que regiones con la misma cantidad de material puedan tener opacidades tan diferentes. Podría ser algo asociado con el tamaño o la densidad de las partículas individuales o podría tener algo que ver con la estructura de los anillos", afirma Matthew Hedman, director del estudio.  "Las apariencias pueden ser engañosas", comenta Phil Nicholson, coautor del trabajo. "Una buena analogía es la de un prado neblinoso que resulta mucho más opaco que una piscina, aunque la piscina es más densa y contiene mucha más agua".

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Actualizado ( Miércoles, 03 de Febrero de 2016 10:46 )
 
Las señales de Galileo cubren más porción de cielo PDF Imprimir E-mail

3/2/2016 de ESA

Title 30-satellite Galileo constellation

La constelación de satélites Galileo completa constará de 30 satélites en tres planos orbitales (incluyendo dos de repuesto por órbita). Constituirán la mayor flota de satélites de Europa, proporcionando datos de navegación en todo el mundo. Crédito:  ESA-P. Carril.

 

Los satélites Galileo noveno y décimo de Europa han empezado a enviar mensaje de navegación. Ambos fueron lanzados juntos el 11 de septiembre del año pasado.

Una vez a salvo en órbita y con sus sistemas activados, sus instrumentos de navegación y los transpondedores de búsqueda y rescate fueron sometidos a procesos rigurosos de comprobación en órbita para asegurar que alcanzaban las especificaciones necesarias para formar parte del sistema Galileo.

Al tiempo que se comprobaba que los propios satélites funcionaban tal como estaba planeado, la campaña de pruebas también confirmó que pueden enlazarse adecuadamente con la red mundial en tierra de Galileo.

La prueba fue coordinada por los centros de control de Galileo de Oberpfaffenhofen en Alemania (desde donde se realizó el envío de órdenes y control de los satélites) y Fucino en Italia, desde donde se comprobó el envío de los mensajes de navegación a los usuarios.

Los dos próximos Galileos (los satélites 11 y 12), lanzados el 17 de diciembre del año pasado, se encuentran actualmente en la fase de pruebas en órbita. La constelación completa de Galileo estará compuesta por 24 satélites en tres planos orbitales, más dos satélites de repuesto activos en cada plano orbital, listos para cubrir cualquier hueco en el servicio si se produce una avería del sistema. Por el momento los satélites están retransmitiendo señales de navegación con el fin de realizar validaciones técnicas, siendo empleadas por los ingenieros para preparar productos y servicios compatibles con Galileo.

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Actualizado ( Miércoles, 03 de Febrero de 2016 10:47 )
 
La belleza extraterrestre del Rectángulo Rojo PDF Imprimir E-mail

3/2/2016 de ESA

Title The Unearthly Beauty of the Red Rectangle

La belleza extraterrestre de la nebulosa planetaria del Rectángulo Rojo. Crédito: ESA/Hubble y NASA.

 

Las líneas rectas a menudo no salen porque sí en el espacio. Y cuando lo hacen parecen de algún modo incongruentes y llaman nuestra atención. El Rectángulo Rojo es uno de esos objetos misteriosos.

La primera vez que los astrónomos se fijaron en él fue en 1973. Desde 1915 se sabía que la estrella HD 44179 era doble, pero el Rectángulo Rojo sólo se reveló cuando fue observado con un detector infrarrojo a bordo de un cohete.

Esta imagen fue tomada posteriormente, en 2007, con la cámara ACS del telescopio espacial Hubble. Se centra en longitudes de onda de luz roja, resaltando en particular la emisión de gas de hidrógeno. Esta emisión en concreto se muestra de color rojo. También se registró luz roja-anaranjada pero, para aumentar el contraste, en la imagen ha sido coloreada de azul.

El Rectángulo Rojo se encuentra a unos 2300 años luz en la constelación de Monoceros. Una de las estrellas de HD 44179 se encuentra en las últimas fases de su vida y se ha hinchado mientras las reacciones nucleares en su centro flaquean. El Rectángulo es el resultado de la expulsión de sus capas de gas más exteriores al espacio.

La forma de X que vemos en esta imagen sugiere que algo está impidiendo que la atmósfera de la estrella se expanda de manera uniforme. En lugar de ello, un grueso disco de polvo probablemente rodea la estrella, canalizando su emisión en dos amplios conos, cuyos bordes serían las líneas diagonales que vemos en la imagen. Y aunque esto explica el misterio del objeto, no le resta nada a su belleza extraterrestre.

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Actualizado ( Miércoles, 03 de Febrero de 2016 10:48 )
 
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