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Inauguración de un nuevo observatorio dedicado a la búsqueda de ondas gravitacionales PDF Imprimir E-mail

20/5/2015 de Caltech

Researchers installing some of the small suspended LIGO mirrors in the vacuum system. - See more at: http://www.caltech.edu/news/dedication-advanced-ligo-46822#sthash.4FtHzbkS.dpuf
Científicos instalando algunos de los pequeños espejos suspendidos de LIGO en el sistema de vacío. Crédito: cortesía del laboratorio LIGO.

 

Ayer 19 de mayo fue inaugurado el proyecto LIGO Avanzado, una puesta a punto de gran magnitud que aumentará la sensibilidad de los instrumentos de los Observatorios de ondas gravitatorias con interferómetros láser (Laser Interferometer Gravitational-wave Observatories, LIGO) en un factor de 10 y proporcionará un aumento en un factor 1000 del número de candidatos astrofísicos a emitir señales de ondas gravitacionales. LIGO Avanzado empezará la búsqueda de ondas gravitacionales en otoño de este año.

Predichas por Albert Einstein en 1916 como una consecuencia de su teoría general de la relatividad, las ondas gravitacionales son arrugas en el tejido del espacio-tiempo producidas por episodios violentos en el Universo lejano, como por ejemplo la colisión de dos agujeros negros o por los núcleos de explosiones de supernovas. Las ondas gravitacionales son emitidas por masas que aceleran, de modo muy similar a como las ondas de radio son producidas por cargas que aceleran, como electrones en antenas. En su viaje hacia la Tierra, estas arrugas del tejido del espacio-tiempo traen información con ellas acerca de sus orígenes violentos y acerca de la naturaleza de la gravedad que no pueden obtenerse con otras herramientas astrofísicas.

Aunque todavía no han sido detectadas directamente, la influencia de las ondas gravitacionales en un sistema binario de púlsares (dos estrellas de neutrones en órbita una alrededor de la otra) ha sido medida de manera precisa y concuerda de manera excelente con las predicciones. Por tanto, los científicos tienen una gran confianza en la existencia de las ondas gravitacionales. Pero una detección directa confirmará la visión de Einstein de las ondas y abrirá una nueva y fascinante ventana a los cataclismos en el cosmos.

LIGO fue propuesto originalmente como un medio para detectar estas ondas gravitacionales. Cada uno de los interferómetros con forma de L de 4km de longitud de LIGO  emplea un láser separado en dos haces que viajan por los largos brazos en el vacío. Los haces son empleados para medir la distancia entre espejos que se encuentran en una configuración muy precisa. Según la teoría de Einstein, la distancia relativa entre los espejos cambiará muy ligeramente cuando pase una onda gravitacional. La configuración original de LIGO era suficiente para detectar un cambio en la longitud de una milésima del tamaño de un protón.

LIGO Avanzado también será empleado para buscar el fondo cósmico gravitacional, permitiendo comprobar teorías sobre el desarrollo del Universo tan sólo 10-35 segundos después del Big Bang.

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Actualizado ( Miércoles, 20 de Mayo de 2015 09:53 )
 
Un científico ruso consigue una patente para transfigurar la atmósfera marciana PDF Imprimir E-mail

20/5/2015 de Mars Daily

Un imponente remolino de polvo da forma a una sombra con aspecto de serpentina sobre la superficie de Marte, a finales de la primavera en esta impresionante imagen de Amazonis Planitia.
Un imponente remolino de polvo da forma a una sombra con aspecto de serpentina sobre la superficie de Marte, a finales de la primavera en esta impresionante imagen de Amazonis Planitia. Alexander Popov planea utilizar las tormentas de polvo marcianas como mecanismo natural para la reacción que acabará engordando y calentando la atmósfera. Crédito:NASA/JPL/La Universidad de Arizona.

Un químico ruso ha recibido una patente sobre la transformación de la atmósfera marciana, según informa el periódico Pravda Severa.

La delgada atmósfera marciana y las tremendas diferencias de temperatura son obstáculos para los asentamientos en Marte, explicó Alexander Popov, que ha desarrollado un método para utilizar el efecto invernadero con el fin de crear una atmósfera más gruesa y cálida en el Planeta Rojo.

El método que propone sugiere "calentar una mezcla de minerales de arcilla y sal común mientras una corriente de aire que contenga partículas minerales de polvo carbonatado pasa por encima". La reacción química subsiguiente debería de emitir gas de dióxido de carbono que se acumularía e iniciaría el efecto invernadero.

El inventor planea utilizar las tormentas de polvo marcianas como mecanismo natural para la reacción que acabará engordando y calentando la atmósfera. Los científicos afirman que su invención tardará siglos en ser aplicada, pero que debería de ser intentada primero bajo condiciones artificiales.

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Actualizado ( Miércoles, 20 de Mayo de 2015 09:54 )
 
El cometa Wild 2, ¿una ventana al nacimiento del Sistema Solar? PDF Imprimir E-mail

20/5/2015 de University of Hawai'i Manoa

Three larger rocks, each containing several crystals, from comet Wild 2 are shown on the left of this image in cross-section, as imaged by an electron microscope. Fine-grained dust from the comet, still embedded in the aerogel it was captured in, is shown at right. All images are at the same scale; 5 micrometer scale bar is shown. Larger image
Tres rocas más grandes del cometa Wild 2, cada una con varios cristales, se muestran a la izquierda de esta imagen, tomada con un microscopio electrónico. El polvo de grano fino del cometa, todavía en el interior del aerogel en el que fue capturado, se muestra a la derecha. Todas las imágenes tienen la misma escala. Crédito:  R. Ogliore & Z. Gainsforth.

 

Nuestro Sistema Solar y otros sistemas planetarios, empezaron siendo un disco de polvo microscópico, gas y hielo alrededor del Sol joven. La asombrosa diversidad de objetos del Sistema Solar hoy en día - los planetas, lunas, asteroides y cometas- tuvo su origen en este polvo primitivo.

La misión Stardust de NASA regresó a la Tierra con muestras del cometa Wild 2, un cometa que se formó más allá de la órbita de Saturno y que fue empujado a una órbita más cercana a la de la Tierra en 1974, cuando la gravedad de Júpiter alteró la órbita de Wild 2.

Ahora un equipo de científicos dirigido por by Ryan Ogliore, del Instituto de Geofísica y Planetología de Hawái, ha estudiado el isótopo de oxígeno y la composición mineral del polvo del cometa en las muestras obtenidas de Wild 2 traídas  a la Tierra por la misión Stardust.

Ogliore y sus colaboradores han descubierto que el polvo de mayor tamaño parece ser similar a las rocas encontradas en meteoritos primitivos llamados condritas. El polvo de menor tamaño, por otro lado, exhibe el rango completo conocido de composiciones isotópicas del oxígeno que han sido medidas en objetos del Sistema Solar interior (desde el Sol al Cinturón de Asteroides). Esta inesperada combinación de material ha hecho aún más profundo el misterio del pasado de Wild 2.

"El núcleo del cometa hoy en día está compuesto por pequeñas rocas y hielo, separados por fracciones de centímetros, y que originalmente se formaron a miles de millones de kilómetros de distancia. Algunas rocas han sufrido temperaturas por encima de los  1400 ºC, pero el hielo adyacente se ha mantenido cerca del cero absoluto durante miles de millones de años. Cada diminuto grano tiene su propia historia fascinante que contar", comenta Ogliore.

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Actualizado ( Miércoles, 20 de Mayo de 2015 09:55 )
 
Una animación de Ceres muestra las manchas brillantes PDF Imprimir E-mail

20/5/2015 de NASA

This animation shows a sequence of images taken by NASA's Dawn spacecraft on May 4, 2015, from a distance of 8,400 miles (13,600 kilometers), in its RC3 mapping orbit. The image resolution is 0.8 mile (1.3 kilometers) per pixel.
Esta animación muestra una secuencia de imágenes obtenidas por la nave espacial Dawn de NASA el 4 de mayo de 2015 desde una distancia de 13600 km, en su órbita de cartografiado RC3. La resolución de la imagen es de 1.3 km por pixel. Crédito: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA.

 

Las misteriosas manchas brillantes del planeta enano Ceres empiezan a verse mejor en una nueva secuencia de imágenes obtenidas por la nave espacial Dawn de NASA los pasados 3 y 4 de mayo de 2015. Las imágenes fueron tomadas desde una distancia de 13600 kilómetros.

En esta imagen las manchas más brillantes del interior de un cráter del hemisferio norte se revelan como compuestas por muchas manchas más pequeñas. Sin embargo, su naturaleza precisa sigue siendo desconocida.

"Los científicos de Dawn pueden ahora concluir que el intenso brillo de estas manchas se debe al reflejo de la luz solar en material altamente reflectante de la superficie, posiblemente hielo" afirma Christopher Russell, investigador principal de la misión Dawn de la Universidad de California, Los Ángeles.

Estas imágenes ofrecen nuevos datos sobre las formas de los cráteres y sus tamaños, y muchas otras formaciones geológicas intrigantes de la superficie. La resolución de la imagen es de 1.3 km por pixel.

Dawn ha concluido su primera órbita de cartografiado, completando un círculo entero en 15 días alrededor de Ceres mientras realizaba un gran número de observaciones nuevas con sus instrumentos científicos. El 9 de mayo puso en marcha su motor de iones para descender a su segunda órbita de cartografiado, en la que entrará el 6 de junio. En esta próxima fase Dawn rodeará Ceres una vez cada tres días desde una altura de 4400 km, tres veces más cerca que en la órbita anterior. Durante esta fase la nave espacial cartografiará la superficie completa para empezar a desvelar la historia geológica de Ceres y determinar si el planeta enano es aún activo.

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Actualizado ( Miércoles, 20 de Mayo de 2015 09:55 )
 
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