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Mayo 2016

Un fragmento único, originado durante la formación de la Tierra, vuelve tras miles de millones de años congelado

2/5/2016 de ESO / Science Advances

Ilustración del singular cometa rocoso C/2014 S3 (PANSTARRS)

Ilustración del singular objecto C/2014 S3 (PANSTARRS). Observaciones llevadas a cabo con el Very Large Telescope de ESO y el Telescopio Canadá Francia Hawai, muestran que este es el primer objeto descubierto en una órbita cometaria de período largo que tiene las características de un asteroide prístino del Sistema Solar interno. Puede proporcionar pistas importantes sobre cómo se formó el Sistema Solar. Crédito: ESO/M. Kornmesser.

 

Los astrónomos han descubierto un objeto único que parece estar hecho de material interno del Sistema Solar de la época de la formación de la Tierra. Este objeto se habría conservado en la nube de Oort durante miles de millones de años. Observaciones llevadas a cabo con el Very Large Telescope de ESO y el Telescopio Canadá Francia Hawai, muestran que C/2014 S3 (PANSTARRS) es el primer objeto descubierto en una órbita cometaria de período largo que tiene las características de un asteroide prístino del Sistema Solar interno. Puede proporcionar pistas importantes sobre cómo se formó el Sistema Solar.

En un artículo que se publica hoy en la revista Science Advances, la autora principal, Karen Meech (de Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawái) y sus colegas, concluyen que C/2014 S3 (PANSTARRS) se formó en el interior del Sistema Solar junto con la propia Tierra, pero fue expulsado en una fase muy temprana.

Sus observaciones indican que, más que un posible asteroide contemporáneo desviado hacia fuera, se trata de un cuerpo rocoso antiguo. Como tal, es una de las potenciales piezas fundamentales para formar planetas rocosos (como la Tierra) expulsado del Sistema Solar interno y conservado en el congelador de la nube de Oort durante miles de millones de años.

Karen Meech explica la inesperada observación: "Ya sabíamos de la existencia de muchos asteroides, pero todos han sido “cocinados” por el calor y la cercanía del Sol durante miles de millones de años. Este es el primer asteroide “en crudo” que hemos podido observar: se ha conservado en el mejor congelador que hay".

C/2014 S3 (PANSTARRS) fue originalmente identificado por el telescopio Pan-STARRS1 como un débil cometa activo a una distancia de algo más de dos veces la distancia Sol-Tierra. Su largo período orbital actual (alrededor de 860 años) sugiere que su origen está en la nube de Oort, y fue empujado hace relativamente poco tiempo a una órbita que lo acerca al Sol.

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Rusia retrasa el regreso de la tripulación de la ISS a la Tierra

2/5/2016 de Phys.org

At the Gagarin Cosmonaut Training Center in Star City, Russia, Expedition 46-47 backup crew members Anatoly Ivanishin of the Russian Federal Space Agency (Roscosmos, left), Kate Rubins of NASA (center) and Takuya Onishi of the Japan Aerospace Exploration Agency (right) listen to reporters’ questions in front of a Soyuz simulator Nov. 19 at the start of qualification exams. They are the backups to the prime crewmembers, Yuri Malenchenko of Roscosmos, Tim Kopra of NASA and Tim Peake of the European Space Agency, who will launch Dec. 15 in the Soyuz TMA-19M spacecraft from the Baikonur Cosmodrome in Kazakhstan for a six-month mission on the International Space Station.

En el centro de entrenamiento de cosmonautas Gagarin de la Ciudad de las Estrellas, la tripulación Anatoly Ivanishin de la agencia espacial federal rusa Roscosmos (izquierda), Kate Rubins de NASA (centro) y Takuya Onishi de la agencia de exploración aeroespacial japonesa (JAXA) (derecha) responde a las preguntas de los periodistas dentro de un simulador de Soyuz. Serán la primera tripulación que vuele a la ISS en un nuevo modelo mejorado de Soyuz, el MS. Crédito: NASA/Seth Marcantel.

 

La agencia espacial rusa anunció el viernes que el regreso de tres de los astronautas que actualmente se encuentran en la Estación Espacial Internacional se retrasará casi dos semanas en junio. "El aterrizaje de la Soyuz TMA-19M está previsto para el 18 de junio de 2016", según un comunicado de la agencia espacial Roscosmos, después de ser planeado inicialmente para el 5 de junio. 

La tripulación internacional integrada por el ruso Yury Malenchenko, el estadounidense Tim Kopra y Tim Peake, el primer astronauta británico que ha visitado la ISS, ha permanecido en la estación espacial desde el 15 de diciembre.

Roscomos anunció también un cambio en el calendario del próximo lanzamiento de una Soyuz tripulada a la ISS, informando de que tendrá lugar el 24 de junio en vez del 21 de junio. Llevará a Anatoly Ivanishin de Rusia, Kate Rubins de USA y Takuya Onishi de Japón al espacio.

El próximo vuelo será el primero de la nave espacial Soyuz MS, una versión mejorada del modelo TMA-M de Soyuz. Roscosmos comunicó que los cambios se han realizado para "aumentar la efectividad del trabajo de los astronautas", sin dar más detalles.

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Escondidas en el resplandor solar: la búsqueda de otras Tierras

2/5/2016 de JPL

The vacuum chamber at NASA's Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, California, used for testing WFIRST and other coronagraphs. A star is simulated inside the chamber using light brought in by an optical fiber, and the light of this

La cámara de vacío del JPL de NASA en Pasadena, California, utilizada para realizar pruebas con WFIRST y otros coronógrafos. Dentro de la cámara se simula una estrella utilizando la luz de una fibra óptica, y la luz de esta "estrella" es suprimida por máscaras de los coronógrafos y espejos deformables. Crédito: NASA/JPL-Caltech.

 

Los humanos puede que no seamos los únicos en preguntarnos acerca de nuestro lugar en el Universo. Si hay alienígenas inteligentes pululando por el cosmos, ellos también podrían hacerse la pregunta que ha mantenido la atención de los humanos durante siglos: ¿estamos solos? Estos alienígenas podrían incluso tener telescopios espaciales gigantes dedicados al estudio de planetas lejanos y la búsqueda de vida. Si uno de esos telescopios captara una imagen de nuestro planeta con aspecto de canica azul, las pruebas de la presencia de bosques y muchas criaturas serán evidentes por la presencia de compuestos químicos sencillos: oxígeno, ozono, agua y metano.

Muchos terrestres en NASA esperan conseguir pistas químicas similares en planetas tipo Tierra fuera de nuestro Sistema Solar, también conocidos como exotierras, donde "exo" es la palabra griega para "externo". Los investigadores están desarrollando tecnologías nuevas con el objeto de construir misiones espaciales que no sólo tomen imágenes de estas exotierras sino también retratos químicos detallados llamados espectros. Los espectros separan la luz en sus colores componentes para revelar secretos de las atmósferas de los planetas, climas y posible habitabilidad.

En este sentido, NASA está desarrollando la tecnología de coronógrafos en varios laboratorios, incluyendo el JPL. Los coronógrafos son instrumentos introducidos a principios del siglo XX para estudiar nuestro Sol. Utilizan máscaras especiales para bloquear la luz del disco circular del Sol, de modo que los científicos pueden estudiar su atmósfera exterior o corona.

Ahora NASA está desarrollando coronógrafos más sofisticados para  bloquear la luz cegadora de otras estrellas y revelar planetas poco brillantes que podrían tener en órbita. Las estrellas brillan mucho más que sus planetas; por ejemplo, nuestro Sol es 10 000 millones de veces más brillante que la Tierra, parecido a las luces de un estadio de fútbol junto a una pequeña vela.

Existen varios tipos de coronógrafos en desarrollo para misiones espaciales. Una de ellas es WFIRST.  WFIRST es el acrónimo de Wide-Field Infrared Survey Telescope (telescopio de rastreo infrarrojo de gran campo). La misión WFIRST será capaz de identificad compuestos químicos en las atmósferas de exoplanetas tan pequeños como las supertierras, que son como los primos mayores de la Tierra, como  Kepler-452b, descubierto recientemente por la misión Kepler de NASA. Esto permitirá poner los fundamentos para los estudios futuros de exotierras más pequeñas.

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El astronauta británico corre una maratón en el espacio

2/5/2016 de Phys.org

European Space Agency astronaut Tim Peake runs on the International Space Station's treadmill on April 24, 2016  Read more at: http://phys.org/news/2016-04-uk-astronaut-tim-peake-marathon.html#jCp

El astronauta Tim Peake de la Agencia Espacial Europea (ESA) corre en la cinta de la Estación Espacial Internacional el 24 de abril de 2016, la maratón de Londres. Fuente: Phys.org. 

 

El astronauta británico Tim Peake corrió una maratón en el espacio en un tiempo récord, atado a la cinta de correr de la Estación Espacial Internacional, mientras miles de personas corrían la maratón de Londres abajo. Peake empezó la carrera con la cuenta atrás en un mensaje grabado en vídeo mientras los corredores esperaban en la línea de salida de la capital británica.

Luego se les unió a 400 km por encima de la Tierra en un acontecimiento simultáneo a bordo de la estación espacial. "¡Hola! ¿Os apetece una carrera?" había escrito en Twitter antes, adjuntando una fotografía de Londres desde lo alto. Siguió con un mensaje que envió tras completar la maratón, en el que señaló que mientras él corría 42 kilómetros, la Estación Espacial Internacional había viajado casi 100 000 kilómetros. 

Peake es la segunda persona que completa una maratón en el espacio, después de que la astronauta norteamericana Sunita Williams corriese la maratón de Boston en la ISS en 2007 con un registro de 4 horas, 23 minutos y 10 segundos. Pero Peake consiguió alcanzar el registro más rápido de la maratón en el espacio con un tiempo de 3 horas, 35 minutos y 21 segundos. La fundación Guinness anunció que se trataba de un nuevo récord mundial. "Guinness World Records puede confirmar que el astronauta de la ESA Tim Peake ha creado una nueva categoría de récord para la maratón más rápida en órbita", escribió esta fundación en su sitio web.

Peake estuvo ayudado por el entrenamiento a bordo de la estación espacial y un iPad que le mostraba una imagen en movimiento de la carrera. En tierra, en la capital británica, más de 39 000 personas completaron la maratón de Londres, el mayor número de participantes del evento, que cumplía su edición trigésimo sexta. El ganador en la categoría masculina fue Eliud Kipchoge de Kenya, que acabó en 2 horas, 3 minutos y 5 segundos. El título femenino se lo llevó la también keniata Jemima Sumgong, que llegó en 2 horas, 22 minutos y 58 segundos, a pesar de haberse golpeado la cabeza en una fuerte caída al principio de la carrera.

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Actualizado ( Lunes, 02 de Mayo de 2016 10:02 )
 

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